Economie

Les mineurs du Zimbabwe ont du mal à rivaliser avec la Chine dans l’exploration du lithium

Les mineurs du Zimbabwe ont du mal à rivaliser avec la Chine dans l'exploration du lithium

Un matin d’hiver à Shamva, dans la province centrale du Mashonaland au Zimbabwe, Brenda, mère de trois enfants, cherchait du minerai de lithium, l’homme de 39 ans, qui a demandé que seul son prénom soit utilisé, utilise une pelle pour briser la roche dure avant de transférer le minerai dans une brouette qui est ensuite poussée par un de ses ouvriers et vidée en tas, « L’exploitation minière demande beaucoup de main d’œuvre, mais je me suis enrôlée pour continuer à travailler », a déclaré la femme, vêtue d’un uniforme de travail bleu avec des réflecteurs verts et d’un casque de sécurité jaune. Autour d’elle, des dizaines d’autres mineurs artisanaux travaillent sans relâche pour extraire le minerai de la zone d’extraction de lithium à ciel ouvert située à environ 90 kilomètres au nord-est de la capitale, Harare.

Brenda a déclaré à la presse : « Je fais face à chaque situation au fur et à mesure qu’elle se présente. Je me souviens que j’étais la seule fille de mon cours de chimie à l’école. J’ai appris à être courageuse et indépendante », le Zimbabwe possède la cinquième plus grande réserve mondiale de lithium, un ingrédient essentiel des batteries rechargeables utilisées dans des produits tels que les téléphones portables et les voitures électriques, en 2021, la production du pays était de 1 200 tonnes de lithium, et elle est en passe de devenir la troisième exportation de minéraux du Zimbabwe après l’or et le platine, il existe plusieurs sociétés engagées dans l’exploration et l’exploitation minière du lithium dans le pays, mais les mineurs à petite échelle ont également développé un intérêt pour ce secteur. En raison du chômage élevé et des difficultés économiques à long terme, des milliers de personnes comme Brenda obtiennent des permis et des licences auprès des autorités zimbabwéennes pour extraire des minéraux dans des zones riches en lithium.

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Dans toute l’Afrique australe, il existe d’importantes réserves de ressources naturelles précieuses, même si, historiquement, seule une petite minorité a bénéficié de ces richesses, pour accroître les bénéfices pour les économies locales, les pays de la région ont de plus en plus cherché à transformer les minéraux bruts en produits locaux de plus grande valeur.

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