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Des Nigérians se considèrent comme juifs, mais Israël ne les reconnaît pas

Des Nigérians se considèrent comme juifs, mais Israël ne les reconnaît pas

Le corps de Shlomo Ben Yakov se balance d’avant en arrière alors qu’il lit des extraits de la Torah à la périphérie de la capitale du Nigeria, Abuja, sa douce voix monte et descend alors qu’il lit les Écritures hébraïques, rejoint par des dizaines de personnes chantant derrière lui, la plupart d’entre eux ne parlent pas la langue, mais les membres de cette petite communauté nigériane revendiquent des centaines d’années d’ascendance juive et sont déçus de ne pas être reconnus par Israël.

Yakov dit qu’il se considère comme un juif, devant la synagogue Gihon dans la banlieue de Gikwe, une table est préparée à l’intérieur d’une tente faite de feuilles de palmier pour célébrer la fête des parapluies (Souccot), qui commémore les années que les Juifs ont passées dans le désert en route vers la Terre promise.

Alors que les fêtards partagent le pain de Shabbat traditionnel (fait à l’intérieur du temple) et sirotent du vin dans de petits verres, Yaakov dit : « Pendant que nous faisons ce rituel, en Israël, ils font de même, Yakov appartient aux Ibgo, l’un des trois principaux groupes ethniques du sud-est du pays, et son nom d’origine est Namizu Maduaka, de nombreux Igbo croient qu’ils ont un héritage juif en tant que l’une des soi-disant dix tribus perdues d’Israël, bien que la plupart d’entre eux ne pratiquent pas le judaïsme comme M. Yakov. Ils représentent 0,1 pour cent de la population Igbo d’environ 35 millions de personnes, on pense que ces tribus ont disparu après avoir été capturées lors de la défaite du royaume d’Israël au VIIIe siècle av. Les Juifs d’Éthiopie, par exemple, sont reconnus comme descendants de ces tribus.

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Les traditions Igbo telles que la circoncision masculine, les sept jours de deuil, la célébration du début du mois lunaire et la tenue de cérémonies de mariage sous un parapluie ont également renforcé leur conviction qu’elles avaient un héritage juif, mais Chidi Agwu, anthropologue Igbo à l’Université du Nigeria, affirme que l’identification au judaïsme n’est apparue qu’au lendemain de la guerre civile biavaroise.

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