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Après l’avoir perdue il y a 86 ans…La taupe dorée a été repérée en Afrique du Sud

Après l'avoir perdue il y a 86 ans...La taupe dorée a été repérée en Afrique du Sud

Une équipe de chercheurs a découvert une taupe dorée brillante sur une plage d’Afrique du Sud, après qu’elle ait été considérée comme éteinte en 1936 en raison de la disparition de toute trace de cette espèce, l’animal aveugle, connu sous le nom de taupe dorée de De Winton, doté de capacités auditives supérieures, a été découvert à Port Nolloth, sur la côte ouest de l’Afrique du Sud, par une équipe de l’Endangered Wildlife Foundation (EWT) et de l’Université de Pretoria, ces petits mammifères, de la taille d’un hamster, passent la majeure partie de leur vie sous terre et évitent les humains, ce qui les rend difficiles à détecter.

Cette espèce particulière était menacée par les activités d’extraction de diamants et de minéraux en Afrique, et lorsque la science l’a perdue il y a 86 ans, les chercheurs ont supposé qu’elle était éteinte, mais en utilisant l’ADN de la taupe dorée sœur, les chercheurs ont pu la retrouver avec l’aide d’un chien renifleur qui les a conduits vers des tunnels cachés sur la plage, les chercheurs ont commencé leurs recherches en 2020, en utilisant des échantillons de l’espèce sœur de De Winton, la taupe dorée de Van Zyl, une espèce en voie de disparition, pour voir si cette technique était applicable, la taupe dorée est endémique d’Afrique subsaharienne et n’a été trouvée que dans la région de Port Nolloth, après les résultats concluants de l’étude pilote, l’équipe est partie en 2021 sur la côte ouest à la recherche de l’animal, « Nous avions de grands espoirs, mais ils ont également été déçus par quelques personnes. L’un des experts de De Winton nous a dit : ‘Vous ne trouverez pas cette taupe, elle est éteinte' », a déclaré Samantha Meinhardt, biologiste à l’université de Stellenbosch.

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L’équipe et le chien policier ont scanné la plage, jusqu’à ce que le chien détecte l’odeur, ce qui a conduit à de petits tunnels coulant sous le sable, l’équipe a prélevé des échantillons de sol pour confirmer qu’il appartenait à la taupe de De Winton, les échantillons comprenaient les poils, la peau, les cellules et les sécrétions de l’animal, que l’équipe a extraits et comparés à l’ADN de l’espèce étudiée.

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