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Les éléphants Africains s’appellent-ils vraiment par leur nom ?

Les éléphants Africains s'appellent-ils vraiment par leur nom ?

Des recherches menées au Kenya ont révélé que les éléphants se reconnaissent par leur nom. Dans le cadre d’une remarquable expérience d’intelligence artificielle, des chercheurs ont réussi à prouver comment ces mammifères géants s’appellent par leur nom, selon une nouvelle étude publiée dans la revue Ecology and Evolution, des éléphants de savane africaine au Kenya ont été observés et écoutés à l’aide d’un logiciel d’apprentissage automatique appelé « Elephant Voices » qui analysait les appels émis entre deux troupeaux d’éléphants, la recherche a été menée dans la réserve nationale de Samburu et dans le parc national d’Amboseli sur 4 ans, dont 14 mois de travail sur le terrain, au cours desquels les éléphants ont été suivis, surveillés et leurs « cris » enregistrés.

Environ 469 cris uniques, ou « grondements », provenant d’éléphants d’Afrique ont été capturés au cours de l’expérience, on sait depuis longtemps que les éléphants sont des animaux très sociaux. « Le réseau social des éléphants est incroyablement riche, incroyablement fin et incroyablement complexe avec cette structure hiérarchique de différents types de relations et d’interactions », George Whitmire, écologiste comportemental à l’Université d’État du Colorado, l’un des instituts impliqués dans l’étude kenyane, les premières observations des chercheurs qui ont mené l’étude au Kenya semblent montrer que les éléphants utilisaient un système d’appel et de réponse. Il a été observé que les mères, chefs de troupeaux d’éléphants, émettent un cri qui ressemble à un hochet, à l’intérieur du groupe d’éléphants, et que tout le troupeau répond.

Cependant, peu de temps après, la même mère émettait un autre grondement similaire, et seul un éléphant plus éloigné du groupe répondait alors qu’il revenait précipitamment vers le groupe. « Et donc dans ces cas-là, il est très clair pour l’observateur, et pour nous sur le terrain, que quelque chose s’est produit là-bas et que tout le monde dans le groupe était au courant. L’appel était dirigé vers cet individu. Et cet individu l’a reçu et s’est rendu compte que comme eh bien, j’ai répondu et je suis venu vers le groupe », a déclaré Whitmire. Nous demandons donc : « Utilisent-ils des noms  » ?

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