Economie

Une communauté d’immigrants cherche de l’or dans le canton sud-africain

Une communauté d'immigrants cherche de l'or dans le canton sud-africain

Ils disent que l’argent ne pousse pas sur les arbres. Eh bien, parfois c’est juste sous vos pieds! Une communauté de migrants mozambicains à Carletonville, dans la province sud-africaine de Gauteng, a trouvé de la poussière d’or dans le sol de la colonie informelle de Xawela.

Un processus long et compliqué permet aux zama zamas (mineurs informels) de produire et de vendre de l’or pur sans quitter leur domicile, une journée de dur labeur suffit pour nourrir une famille pendant une semaine, alimentant l’économie informelle de la commune

Le processus commence à l’aube, lorsque certains adolescents de la colonie informelle commencent à balayer les rues de Xawela. «Ils doivent apporter 15 barils de terre pour faire environ un gramme d’or», explique John D (42 ans), le maréchal de l’opération.

Les jeunes balayent la précieuse poussière tôt le matin, avant de se préparer pour l’école. Neo (20) et Zweli (18) travaillent sans relâche pour ramasser le butin pour leurs aînés. «C’est notre vie, mais notre éducation est également importante», admet Neo. Un jour, ils seront aussi zama zamas. Nés et élevés dans la colonie, ils se sont déjà enrôlés dans le Delta, le gang local qui gère les mines de surface et souterraines dans la région.

Pendant que les garçons ramassent la poussière brute dans une journée détrempée impitoyable, un autre groupe installe le tamis. À la périphérie de la colonie, ils creusent de grands trous de mine qu’ils utilisent pour extraire le minéral, «Ici, c’est la nature», commente LSG, un général du gang Delta. «Parfois, nous trouvons des buffles, des antilopes ou des hyènes errant. Quand il n’y a pas de nourriture à la maison, les gens vont chasser».

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À côté de chaque trou se trouve une rampe, recouverte de tissus où l’or collera. Les mineurs ont placé un grand seau transformé en tamis sur le dessus de la rampe et ont commencé à le remplir de poussière de métal. Un tuyau flexible à l’intérieur du récipient fournit de l’eau courante tout au long du processus.

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