Economie

Les énergies renouvelables peuvent-elles résoudre les problèmes énergétiques de l’Afrique du Sud?

Les énergies renouvelables peuvent-elles résoudre les problèmes énergétiques de l’Afrique du Sud?

À la périphérie de Johannesburg se trouve Kelvin Power Station, une collection de générateurs géants alimentés au charbon. La centrale de 600 MW, détenue par les banques locales Nedbank et Investec, peut fournir jusqu’à 20% des besoins en électricité de Johannesburg lorsqu’elle fonctionne à pleine capacité.

Il existe 18 centrales de ce type en Afrique du Sud, situées principalement dans la province du nord-est du Mpumalanga, où se trouvent les plus grandes réserves de charbon. Le charbon représente 77% de la capacité électrique de l’Afrique du Sud et, au fil des décennies, il a été le carburant qui a alimenté l’économie du pays le plus industrialisé et le plus avancé sur le plan technologique d’Afrique. Cependant, en 2018, l’Afrique du Sud était le 13e plus grand émetteur de dioxyde de carbone au monde, à égalité avec le Brésil, qui compte près de quatre fois plus de personnes.

En plus des préoccupations environnementales, l’électricité en Afrique du Sud est à la fois chère et peu fiable. Le service public Eskom coupe fréquemment l’électricité des grandes villes comme Johannesburg et Cape Town afin de ne pas surcharger le réseau alors que la demande dépasse l’offre. C’est l’un des plus gros problèmes du secteur privé sud-africain, selon les experts.

«Même si le gouvernement a proposé de bonnes idées autour de la réforme économique, il doit vraiment se concentrer sur la stabilisation de notre secteur énergétique, car nous devons savoir qu’ils peuvent fournir de l’énergie pour la croissance», déclare Peter Taylor, PDG de Citi Afrique du Sud.

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Le gouvernement a pris plusieurs mesures importantes pour sevrer l’Afrique du Sud du charbon, bien que les critiques disent qu’ils ne sont pas allés assez loin du point de vue environnemental.

Le Plan intégré des ressources (IRP) 2019 espère porter progressivement les énergies renouvelables à 24,7% du mix énergétique d’ici 2030, réduisant la contribution du charbon au mix énergétique à 43%. Les banques hésitant à financer des projets de combustibles fossiles et les énergies renouvelables devenant plus efficaces et moins chères, il existe de grandes opportunités pour les investissements locaux et étrangers dans le mix énergétique vert de l’Afrique du Sud.

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