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Un pionnier africain des médias meurt de Covid-19

Un pionnier africain des médias meurt de Covid-19

Béchir Ben Yahmed, fondateur et PDG de l’hebdomadaire français  Jeune Afrique, a été hospitalisé fin mars à Paris, après avoir consacré plus de 60 ans de sa vie à la presse. Il est décédé, à juste titre, le 3 mai, qui marque la Journée mondiale de la liberté de la presse, diplômé de l’une des plus grandes écoles de commerce françaises du monde, HEC, Ben Yahmed a été enrôlé dans le cadre d’une délégation tunisienne négociant l’indépendance du pays vis-à-vis de la France. C’était en 1955, et Ben Yahmed a noué un lien étroit et indélébile avec le premier président tunisien post-indépendance, Habib Bourguiba.

Cette année-là, désireux d’ouvrir la voie médiatique à une république nouvellement indépendante, Ben Yahmed a fondé «L’Action», un magazine qui a emprunté son nom à un journal nationaliste créé pour la première fois par Bourguiba et ses partisans en 1934, à 28 ans, Ben Yahmed est nommé secrétaire d’État à l’information. Il était le plus jeune ministre du cabinet dans le paysage politique naissant de la Tunisie, en 1957, Béchir Ben Yahmed démissionne de son poste et lance «Afrique Action», une publication hebdomadaire retraçant l’actualité du continent. Il est rapidement devenu Jeune Afrique. La détermination de BBY à rester indépendant du gouvernement de Bourguiba a conduit le groupe à délocaliser ses opérations à Rome, avant de s’installer à Paris en 1964.

C’est à partir de là qu’il a présidé à la croissance du groupe pendant plus de 50 ans, le cimentant comme un pilier pour les lecteurs en Afrique francophone, Béchir Ben Yahmed est né le 2 avril 1928 à Djerba, une petite île au large de la côte méditerranéenne de la Tunisie. Avec son départ, l’Afrique perd un grand témoin de son histoire contemporaine et un pionnier des médias africains.

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J’ai vécu avec «BBY» dans les premières années héroïques et passionnantes de l’aventure de Jeune Afrique. D’abord à Rome, où j’ai été affecté pour ouvrir le bureau de Paris en 1964, puis à Londres où nous avons lancé Africa Magazine en 1971, Jeune Afrique a été un terreau fertile pour des dizaines de grands journalistes et écrivains qui se sont fait les dents à l’apogée de l’indépendance africaine.

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