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Risques pour la santé posés par l’utilisation du mercure en Tanzanie

Risques pour la santé posés par l'utilisation du mercure en Tanzanie

Les mineurs artisanaux et miniers d’or (ASGM) en Tanzanie continuent d’utiliser du mercure sans utiliser d’équipement de protection, malgré les risques pour la santé posés par la substance toxique. Plus de 30 pour cent des petits mineurs d’or ont été gravement touchés par le mercure, entre 13,2 et 214,4 tonnes de mercure sont utilisées dans le pays chaque année, les mineurs artisanaux – environ 1,2 million au total – étant le plus grand nombre d’utilisateurs. Entre 10 et 20 pour cent de tout l’or produit en Tanzanie est produit par des mineurs à petite échelle, dont environ 30 pour cent sont des femmes.

Le mercure inhalé cause des problèmes neurologiques et d’autres problèmes de santé, et les communautés autour des mines sont susceptibles d’être affectées en raison de la contamination de l’eau et du sol par le mercure. On dit également que les émissions de mercure provenant des activités minières entraînent des handicaps physiques et mentaux chez les enfants, la majorité des femmes mineures de Chikoa/Noli dans la région de Dodoma qui ont parlé à The Citizen ont affirmé qu’elles n’étaient pas au courant des risques pour la santé associés au mercure. Beaucoup pensaient que c’était sans danger puisqu’ils l’utilisaient depuis des années sans être affectés, une petite mineure, Celina Joseph, 46 ans, qui réside à Chikoa, travaille dans la petite industrie minière depuis plus de 27 ans. Celina – qui a perdu son mari il y a dix ans – pense que le mercure n’a aucun effet néfaste car elle l’utilise depuis plus de deux décennies et n’a jamais connu de problèmes de santé liés.

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« Avant la mort de mon mari, nous travaillions ensemble dans plusieurs mines. La mine de Chikoa est la quatrième dans laquelle je travaille – et je n’ai jamais été malade à cause de l’utilisation de mercure », a déclaré Celina.

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