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« Trouver mes amis pour les rhinocéros »: Comment le suivi high-tech surveille la faune en Afrique

"Trouver mes amis pour les rhinocéros": Comment le suivi high-tech surveille la faune en Afrique

Il est tôt le matin à Sera Community Conservancy, dans le nord du Kenya, et la lumière du soleil frappe ce vaste paysage semi-aride. Les cris des oiseaux et le craquement des bottes sont les seuls sons à des kilomètres alors qu’une équipe dirigée par le vétérinaire kenyan de la faune, le Dr Mukami Ruoro-Oundo, suit attentivement les rhinocéros blancs — les premiers du genre à être trouvés ici dans le comté de Samburu.
Autrefois commune dans la région, au début des années 1990, la population de rhinocéros du Nord du Kenya a été décimée par le braconnage. Mais la population de rhinocéros noirs du pays a plus que doublé depuis 1989, et en décembre 2022, il y avait 1 900 rhinocéros noirs et rhinocéros blancs au total, selon Kenya Wildlife Services, Sera Conservancy a défendu les efforts de conservation des rhinocéros menés par la communauté du pays. En 2015, il a créé le premier sanctuaire communautaire de rhinocéros d’Afrique de l’Est avec l’introduction de 10 rhinocéros noirs en danger critique d’extinction, aujourd’hui, ce nombre est passé à 21 rhinocéros noirs qui errent librement sur 107 kilomètres carrés (41 miles carrés) de terres sanctuaires désignées, et en février 2024, ils ont été rejoints par quatre rhinocéros blancs de la réserve voisine de Lewa.
Alors qu’elle cherche à pied, le Dr Ruoro-Oundo aperçoit deux des rhinocéros blancs femelles. L’une, appelée Sarah, a l’air très enceinte, mais alors que le vétérinaire se rapproche, elle remarque que quelque chose ne va pas du tout, soucieuse de ne pas empiéter trop longtemps sur le territoire des rhinocéros et réticente à intervenir inutilement, elle opte pour une approche différente; grâce à un outil technologique de conservation appelé EarthRanger, elle peut surveiller les mouvements de Sarah en temps réel à distance, avant la translocation, chacun des quatre rhinocéros blancs était équipé d’une balise GPS dans ses cornes et ses oreilles, qui envoie une localisation en temps réel à des appareils distants tels que des téléphones portables, ou au centre des opérations de la conservation, où le Dr Ruoro-Oundo est capable de surveiller l’emplacement et les mouvements de Sarah.

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