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Une nouvelle étude révèle que les éléphants d’Afrique s’appellent par des noms uniques

Une nouvelle étude révèle que les éléphants d'Afrique s'appellent par des noms uniques

Les éléphants d’Afrique réagissent à des noms individuels, l’une des rares espèces d’animaux sauvages connues à le faire, selon une nouvelle étude publiée lundi dans Nature Ecology & Evolution, ces noms uniques se présentent sous la forme de grondements graves et complexes qui peuvent être entendus sur de longues distances à travers la savane, des biologistes du Warner College of Natural Resources de l’Université d’État du Colorado ont utilisé l’apprentissage automatique pour les détecter dans des enregistrements réalisés dans la réserve nationale de Samburu au Kenya et dans le parc national d’Amboseli.
Ils ont ensuite testé leurs résultats en reproduisant les sons à des éléphants individuels, qui répondaient plus énergiquement – battant leurs oreilles et soulevant leur trompe – à ceux qui contenaient leur nom, le professeur et co-auteur, George Wittemeyer, a déclaré qu’ils devaient se rapprocher des animaux pour enregistrer les sons dans toute leur complexité, «Ils parlent de manière infrasonique et sonore. Environ la moitié du son de leur appel est inférieur à notre niveau d’audition, nous ne pouvons donc pas l’entendre. Nous avons donc dû utiliser ce microphone spécial pour enregistrer ces appels », a-t-il déclaré.
Les chercheurs ont suivi les éléphants dans des jeeps pour observer ceux qui criaient et ceux qui semblaient répondre. Par exemple, si une mère appelait un veau, ou une matriarche appelait un retardataire qui rejoignait plus tard le groupe familial, « Les éléphants ont des comportements vraiment intéressants où parfois, lorsqu’ils sont dans un grand groupe de femelles ou lors d’un test de partenaire d’un groupe, ils lancent un appel. Tout le groupe répond, ils se regroupent autour d’elle ou ils la suivent. « , a déclaré Wittemeyer, « Puis, à d’autres moments, elle lance un appel apparemment très similaire et personne ne répond, personne ne réagit, à l’exception d’un seul éléphant. Cela indique donc qu’ils disposent d’un moyen de communication avec ceux à qui ils souhaitent parler », il est extrêmement rare que les animaux sauvages s’appellent par des noms uniques.

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