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Pourquoi les éléphants d’Afrique sont-ils menacés d’extinction ?

Pourquoi les éléphants d'Afrique sont-ils menacés d'extinction ?

Des facteurs tels que le commerce de l’ivoire, la perte d’habitats vitaux et le manque d’une compréhension plus approfondie de la biologie des éléphants se sont combinés pour minimiser la menace réelle à laquelle ils sont confrontés.

L’Union internationale pour la conservation de la nature a déclaré que les éléphants qui vivent dans les forêts du continent africain sont désormais gravement menacés d’extinction, les éléphants de savane (un écosystème mixte de forêts et de prairies caractérisé par des arbres largement espacés) sont menacés d’extinction, leur «déclin de plusieurs décennies en nombre» a abouti à ce que les deux types d’éléphants soient classés dans les deux groupes les plus à risque.

Les éléphants d’Afrique ont été précédemment évalués comme une espèce inscrite sur la Liste rouge de l’UICN, les preuves génétiques d’il y a plus d’une décennie ont montré que ces éléphants appartiennent à deux espèces distinctes avec des caractéristiques différentes, mais il faut des années pour faire des évaluations précises du nombre d’éléphants et des risques auxquels ils sont confrontés.

L’Union internationale pour la conservation de la nature estime que seuls 415 000 éléphants vivent en Afrique, mais le nombre d’éléphants vivant dans les forêts a diminué de plus de 86 pour cent au cours des trois dernières décennies, en outre, le nombre d’éléphants vivant dans la savane a diminué d’au moins 60 pour cent au cours des 50 dernières années.

La situation diffère d’un pays à l’autre. Au Botswana, par exemple, les opinions ont fait valoir qu’il y a trop d’éléphants que l’écosystème ne peut pas supporter naturellement, sur le continent, cependant, les mammifères sont en déclin.

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Le Dr Ben Okita, qui copréside le groupe d’éléphants de l’Union internationale pour la conservation de la nature, a décrit la dernière évaluation comme un « signal d’alarme », le Dr Okita a déclaré à BBC News que bien que le braconnage ait atteint son apogée en 2011, il restait un « facteur très important » dans le déclin des populations d’éléphants.

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