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La NBA forme une entité en Afrique et s’associe à des investisseurs stratégiques

La NBA forme une entité en Afrique et s'associe à des investisseurs stratégiques

La National Basketball Association (NBA) a annoncé aujourd’hui la formation de NBA Africa, une nouvelle entité qui dirigera les activités de la ligue en Afrique, y compris la Basketball Africa League (BAL) – un partenariat entre la NBA et la Fédération internationale de basketball (FIBA) et la première collaboration de la NBA pour exploiter une ligue en dehors de l’Amérique du Nord.

La saison inaugurale du BAL, mettant en vedette 12 des meilleures équipes de clubs de 12 pays africains, est en cours à Kigali, au Rwanda, et les premières finales du BAL se dérouleront le dimanche 30 mai à 16 h 00 HAT / 10 h HE.

Les investisseurs stratégiques comprennent un consortium dirigé par Babatunde «Tunde» Folawiyo, président-directeur général du groupe Yinka Folawiyo; et Helios Fairfax Partners Corporation (HFP), dirigée par Tope Lawani, co-PDG de HFP et cofondateur et associé directeur d’Helios Investment Partners («Helios»), conseiller en investissement de HFP.

L’expertise des investisseurs dans un large éventail d’industries et les relations établies avec les entreprises, les gouvernements et les ONG africains contribueront à accélérer la croissance de la NBA à travers le continent. Lawani et Folawiyo rejoindront également le conseil d’administration de la NBA Afrique, qui est dirigé par le PDG de NBA Africa, Victor Williams, et comprend le commissaire de la NBA Adam Silver et le sous-commissaire et chef de l’exploitation de la NBA, Mark Tatum.

L’annonce a été faite aujourd’hui par Silver, Tatum, Williams, Lawani et Folawiyo, qui ont été rejoints par l’Ambassadeur mondial de la NBA et l’investisseur de la NBA Afrique Dikembe Mutombo (République démocratique du Congo) avant la Journée de l’Afrique, une commémoration mondiale annuelle de la fondation de l’Organisation de l’unité africaine (OUA) tenue le 25 mai.

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En plus de Mutombo, d’autres investisseurs en NBA Afrique comprennent NBA Legends Junior Bridgeman, Luol Deng (Soudan du Sud), Grant Hill et Joakim Noah.

La NBA a une histoire de plusieurs décennies en Afrique et a ouvert son siège social africain à Johannesburg en 2010. Depuis lors, les efforts de la ligue en Afrique se sont concentrés sur l’amélioration de l’accès au basket-ball et à la NBA grâce au développement de la base et de l’élite, à la distribution des médias, aux partenariats d’entreprise, NBA Africa Games, le lancement du BAL, et plus encore.

Le financement contribuera à la croissance de la BAL, aidera à étendre la présence de la NBA sur les marchés africains prioritaires et l’écosystème de basket-ball africain, et à approfondir l’engagement de la ligue avec les joueurs et les fans grâce à des initiatives telles que le lancement d’autres académies NBA et des initiatives de responsabilité sociale qui améliorent les moyens de subsistance des jeunes et des familles africaines, y compris les efforts d’égalité des sexes et d’inclusion économique annoncés par la NBA et la BAL en mars.

Folawiyo, qui est nigérian, est président-directeur général du Yinka Folawiyo Group, un groupe industriel nigérian diversifié axé sur l’exploration et la production pétrolière, le commerce de l’énergie, le transport maritime et l’immobilier.

Il est également ancien administrateur et actionnaire minoritaire de MTN Nigeria, une société de télécommunications, et président de Coronation Merchant Bank. Fellow mondial du duc d’Édimbourg, Folawiyo est actif avec des organisations axées sur l’éducation et la promotion des jeunes leaders et entrepreneurs africains.

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HFP est une société de portefeuille d’investissement basée au Canada qui se concentre sur les investissements publics et privés dans des entreprises opérant principalement en Afrique. HFP a été créée en 2020 via un regroupement d’entreprises entre Fairfax Africa Holdings et la société de gestion d’Helios Investment Partners, Helios Holdings Limited.

Le co-PDG de HFP, Lawani, est un homme d’affaires nigérian avec plus de 25 ans d’expérience principale en matière d’investissement. Il siège aux conseils d’administration de diverses entreprises cotées et privées, dont plusieurs grandes entreprises panafricaines. Membre du conseil d’administration du MIT et du conseil consultatif du doyen de la Harvard Law School, Lawani a reçu un B.S. en génie chimique du MIT, un JD de la Harvard Law School et un MBA de la Harvard Business School.

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