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Cinq ans après la coulée de boue meurtrière en Sierra Leone, les risques demeurent

Cinq ans après la coulée de boue meurtrière en Sierra Leone, les risques demeurent

Cinq ans après qu’une coulée de boue dévastatrice a tué plus d’un millier de personnes dans la capitale de la Sierra Leone, les défenseurs de l’environnement et les survivants craignent qu’une mauvaise gouvernance ne conduise à une autre catastrophe, « Avant la coulée de boue… je vivais une vie plus heureuse avec ma famille », a déclaré un survivant, Alimamy Bubu Conteh, « Mais maintenant nous vivons dans la misère et la souffrance », il s’exprimait mercredi lors d’une cérémonie du souvenir où les chefs religieux ont tenu des prières pour les victimes sous un déluge de pluie.

Ce jour-là en 2017, alors que de fortes pluies frappaient les pentes du Pain de Sucre, une montagne de Freetown laissée nue par la déforestation chronique, d’énormes rochers se sont soudainement détachés. Ils ont roulé sur des établissements informels, écrasant des cabanes et enveloppant des ménages entiers dans de la boue rouge.

Un rapport de la Banque mondiale de 2018 a estimé que les dommages s’élevaient à 82,41 millions de dollars, aujourd’hui, bien que la plupart des décombres aient été déblayés, une cicatrice rouge boueuse subsiste à flanc de montagne, « Chaque fois que je regarde cette colline, ça me rappelle la catastrophe et ça me rend triste », a déclaré à l’AFP Kamara Kariffa Hassan, un responsable municipal local qui a perdu 25 membres de sa famille.

« Nous voulons que le gouvernement protège notre forêt pour la génération future », mais cela pourrait se reproduire, disent les experts, Anthony Toban Davies, directeur de la société de gestion environnementale Ecosys Sierra Leone Limited, a averti que les mêmes conditions existaient toujours, « La déforestation continue pour la combustion du charbon de bois et la construction de maisons sur les pentes des montagnes pourraient être les principales causes de la prochaine catastrophe de coulée de boue si des mesures urgentes ne sont pas prises », a-t-il déclaré, « Ne pouvons-nous pas apprendre de nos erreurs lorsque la catastrophe frappe ? » a déclaré Daniella Samura, écologiste au sanctuaire des chimpanzés de Tacugama, dans le parc national de la péninsule de la région ouest.

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