Société

Ce ne sont pas des vies, mais des « biens périssables » !

Ce ne sont pas des vies, mais des « biens périssables » !

C’était le cas au XVIIIe siècle, et les capitaines des navires marchands pouvaient éviter des pertes matérielles en se débarrassant de leur « cargaison vivante » et en jetant par-dessus bord les humains réduits en esclavage, cette histoire, qui est aujourd’hui considérée comme une honte dans l’histoire britannique, a commencé en novembre et décembre 1781, lorsque le navire négrier « Zong » a fait route de l’Afrique de l’Ouest vers la Jamaïque, transportant « des biens vivants » constitués de 442 esclaves africains. les commerçants devaient recevoir « pour chaque tête » de ces « marchandises » pour lesquelles une assurance était obtenue, 36 £.

Ce navire marchand britannique était commandé par le capitaine Luke Collingwood et assisté d’un équipage de 17 marins britanniques. Ce petit nombre indique en soi qu’il n’a pas été possible de maintenir la propreté et l’ordre à bord du navire pendant ce long voyage, et de plus, le navire était rempli de quatre cent quarante esclaves africains, soit un nombre 2,8 fois plus élevé que prévu, pendant le voyage du navire « Zhong », une épidémie de choléra et d’autres maladies s’est propagée à bord, ce qui a alarmé le capitaine et ses assistants, car en cas de mort normale des esclaves, la compagnie d’assurance ne leur verserait aucune indemnisation à tout cela parce que « la mort naturelle de la cargaison », selon les règles maritimes en vigueur, dans laquelle l’assurance ne lui était pas applicable. Cela signifie que si un esclave décède des suites d’une maladie, la compagnie d’assurance n’indemnisera pas les clients propriétaires des esclaves.

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La propagation des maladies à bord du navire s’est intensifiée et à la fin du mois de novembre, l’équipage avait perdu un certain nombre de marins et environ 60 esclaves africains. Le 29 novembre, le capitaine et ses assistants ont décidé de faire face au problème et de prendre des mesures pour prévenir. les « esclaves » de mourir par le nez, « privant » ainsi les propriétaires de recevoir une indemnisation de la compagnie d’assurance, les capitaines du navire marchand britannique ont proposé une solution « brutale » : attacher certains esclaves malades et les jeter par-dessus bord, justifiant leur action en disant qu’ils voulaient sauver les esclaves sains de l’épidémie de lèpre, et ainsi sauver leur vie.

 

 

 

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