Société

« L’amour est notre premier médicament » : soigner la santé mentale dans un refuge unique au Cameroun

« L’amour est notre premier médicament » : soigner la santé mentale dans un refuge unique au Cameroun

Eloisa Pentecotisa mendiait dans les rues de Yaoundé, entendant des voix et mangeant dans des poubelles, lorsqu’une équipe d’agents de santé l’a rencontrée et lui a proposé de les accompagner. La jeune femme de 28 ans n’avait aucune idée depuis combien de temps elle dormait dans la rue dans la capitale camerounaise, mais avec de graves problèmes de santé mentale et sans famille immédiate pour l’accueillir, elle a reçu des menaces, des abus et a risqué de contracter des maladies telles que le choléra. Les personnes souffrant de troubles mentaux aigus comme Pentecotisa sont souvent rejetées par leurs familles, leurs conditions étant exacerbées par le fait d’être laissées seules dans les rues.

Huit mois après l’intervention de l’équipe de santé, Pentecotisa réside au Village de L’amour – où elle reçoit une thérapie et des médicaments gratuits pour la schizophrénie, fondé en mai 2021 et situé dans l’enceinte de l’hôpital Jamot à Yaoundé, le village est un projet commun entre le ministère de la Santé publique et la ville de Yaoundé, « Notre objectif principal ici est de soigner les malades mentaux vivant sans abri dans les rues de Yaoundé », explique le Dr Justine Laure Menguene, psychiatre à l’hôpital Jamot et chef du village. « C’est le premier et le seul centre de soins gratuits dédié aux patients sans abri au Cameroun», l’équipe – composée d’un groupe de plus de 100 bénévoles, parmi lesquels des infirmières, des psychologues, des hygiénistes et des médecins – parcourt régulièrement les rues de la ville, sous la sécurité assurée par la municipalité, à la recherche de sans-abri qui ont besoin d’aide. Il s’agit généralement de personnes vivant dans la rue qui ont été expulsées ou rejetées par leurs familles en raison de la stigmatisation ou de la peur liée à la santé mentale. Lorsque l’équipe identifie une personne ayant besoin d’aide, elle essaie d’abord de retrouver la famille pour lui demander si elle autorise le traitement à domicile. Les patients dont les familles sont introuvables ou refusent de les aider sont emmenés au village.

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