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Des serviettes de fête postcoloniales ! Les architectes qui ont remis le Ghana dans le rythme

Des serviettes de fête postcoloniales ! Les architectes qui ont remis le Ghana dans le rythme

Au cœur des ateliers du Victoria and Albert Museum, un spécialiste tamponne minutieusement le dos d’un dessin déchiré avec un coton-tige. Après avoir passé des heures à retirer soigneusement des bandes de ruban adhésif vieillissant, elle répare délicatement le papier comme il se doit, pour révéler un fringant bâtiment moderniste émergeant d’une jungle. Ce complexe de cour glamour comprend un bassin d’eau rond entourant une piste de danse, accessible par de petits ponts. Au-dessus, une boîte en verre en porte-à-faux plane sur des pilotis – ou pilotis. Il a un air de modernité internationale, comme s’il pourrait être le lieu de fête d’un baron du cacao.

Lorsque l’architecte ghanéen John Owusu Addo a esquissé cette vision chic dans les années 1960, il n’aurait jamais pu imaginer qu’elle serait un jour exposée au V&A, l’illustre dépôt du butin colonial britannique à Londres. Le dessin rafistolé figurera dans Tropical Modernism, une exposition qui vise à mettre en lumière des personnalités moins connues qui ont adopté le style architectural colonial et se l’ont entièrement approprié au cours des premières années de l’indépendance de l’Inde et de certaines régions d’Afrique, « Lorsque nous avons commencé à fouiller dans les archives du Royal Institute of British Architects », explique le conservateur Christopher Turner, « nous avons souvent constaté que les catalogues incluaient les noms des architectes britanniques sur les photographies – et disaient simplement « photographiés avec des assistants africains ». Nous avons pensé qu’il était temps de souligner qui étaient ces personnes.

Le complexe glamour de la jungle s’avère être le club-house du personnel supérieur de Knust, l’Université des sciences et technologies Kwame Nkrumah, construit à Kumasi, la deuxième plus grande ville du Ghana dans les années 1960. Le vaste campus de l’université était l’un des projets phares du leader révolutionnaire Kwame Nkrumah, devenu premier Premier ministre du Ghana en 1957, lorsque le pays a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne. Aux côtés de la musique, de la mode et des arts, Nkrumah considérait l’architecture comme un moyen de forger l’identité de sa jeune nation, ainsi que celle du continent au sens large, dont il imaginait qu’il deviendrait un jour les États-Unis d’Afrique (avec lui-même comme président).

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